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Año académico en Usa: ¿cuánto dura el curso escolar en EEUU?

Una de las preguntas que con mayor recurrencia nos hacen las familias – antes y durante el proceso – está relacionada con la estructura y la duración del año académico en Estados Unidos. Aunque las diferencias con el modelo español no son, en este punto, muy significativas queremos aprovechar para aclararlo.

Las Universidades Americanas organizan su formación por semestres, hasta el punto de que normalmente no hablamos de que una carrera determinada dura 4 años, sino que decimos que su duración es de 8 semestres por ejemplo.

En Estados Unidos existen tres semestres académicos: Fall, Spring y Summer. Normalmente un estudiante undergraduate asiste a clases durante los semestres de Fall y Spring.

El semestre de Fall comienza sus clases a mediados o finales de agosto y termina la primera o segunda semana de diciembre. Mientras que el semestre de spring, comienza a mediados de enero y termina a principios de mayo. La primera semana del curso académico (conocida como welcome week) comienza con el Move-In day, en el que todos los alumnos llegan al campus universitario y ocupan sus habitaciones, apartamentos, etc.

Aunque la evaluación académica en Estados Unidos depende de muchos factores como la asistencia a clase, la participación del estudiante o diferentes trabajos o research papers a lo largo del año, la última semana de cada semestre se conoce con el nombre de Exam Week y es cuando los Estudiantes se “enfrentan” a la mayor parte de sus exámenes.

Matrícula en universidad americana: asignaturas

En cada uno de estos semestres los alumnos suelen matricularse de 4 o 5 asignaturas en cada uno de ellos, es decir unos de 15 o 20 créditos americanos. En el caso de Estudiantes-Deportistas la carga de créditos de cada semestre estará relacionada con el periodo de competición de cada deporte concreto, tratando siempre de equilibrar Estudios y Competición.

Normalmente un Major requiere de un total de entre 120 y 130 créditos, lo que significa que un estudiante debe conseguir entre15 y 18 créditos de media por semestre. El número de créditos por asignatura puede variar entre 2 y 4, dependiendo del números de horas de clase semanales. En algunas Universidades los estudiantes pueden además conseguir créditos realizando ciertos trabajos de investigación e incluso es posible conseguir créditos previos mediante la “convalidación” de cursos o asignaturas del High School.

Como hemos comentado anteriormente el periodo de competición varía entre los diferentes deportes, así por ejemplo la temporada regular de Soccer comienza a mediados de agosto, terminando a finales de diciembre por lo que un Estudiante-Deportista debe, en este caso, concentrar un mayor número de créditos en el semestre de spring, en el que el volumen de entrenamientos y partidos es mucho menor. Siempre que un Estudiante-Deportista inicia su formación en una Universidad, esta la asigna un counselor o advisor que le aconseja en todos estos aspectos.

Además de las festividades que cada universidad o estado pueda contemplar existen durante los periodos de fall y spring algunas festividades de enorme valor y tradición como Thanksgiving  (Acción de gracias), el último jueves del mes de noviembre o el dia de Martin Luther King (tercer lunes de enero) y otras más modernas pero que han calado rápidamente en el sistema universitario de Estados Unidos, como es el caso de famoso spring break (una semana de vacaciones en mayo, en la que muchos estudiantes aprovechan para viajar)

Durante el semestre de verano, a pesar de ser una opción para “recuperar” créditos o completar el ´mínimo de créditos necesarios por año, la mayoría de estudiantes aprovechan para realizar otro tipo de actividades como trabajar o realizar prácticas o simplemente descansar y recurar fuerzas en casa. Este es el caso habitual de los Estudiantes-Deportistas internacionales.

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